Las aerolíneas de bajo coste contaminan más que nunca, según los últimos datos sobre emisiones

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Más de las tres cuartas partes de las emisiones de la aviación europea no están sujetas a un precio del carbono
Las aerolíneas de bajo coste contaminan más que nunca, según los últimos datos sobre emisiones

Ryanair es la aerolínea más contaminante de Europa por tercer año consecutivo, según muestra un nuevo estudio  sobre las emisiones de la aviación en 2023 realizado por el grupo ecologista Transport & Environment (T&E). Lufthansa y British Airways son el segundo y tercer mayor contaminador, pero aún están por debajo de sus niveles de vuelos anteriores a Covid. Las aerolíneas económicas Ryanair y Wizz Air contaminaron más que nunca el año pasado, mucho más allá de su pico en 2019. Ryanair emitió 15 Mt de CO 2 en 2023, un 23 % más que los niveles anteriores a Covid, mientras que las emisiones de Wizz Air crecieron un 40 % en ese tiempo. Las emisiones de Ryanair equivalen a las de siete millones de coches de gasolina al año.

En 2023, uno de cada cuatro vuelos en Europa fue operado por una de las tres principales compañías de bajo coste (easyJet, Ryanair, Wizz Air), según muestra el análisis. En 2019, fue uno de cada cinco, lo que demuestra que las aerolíneas de bajo coste están aumentando su cuota de mercado en Europa. Por otro lado, las aerolíneas tradicionales, incluidas Air France, Lufthansa, KLM y British Airways, han perdido 2,8 puntos porcentuales de cuota de mercado desde la Covid.

Jo Dardenne, director de aviación de T&E, explica: “El modelo de negocio de bajo coste está impulsando un crecimiento insostenible en el sector. Nos hicieron pensar que las aerolíneas se reconstruirían mejor después de Covid, pero con este aumento exorbitante de la contaminación por parte de las aerolíneas de bajo costo, la aviación "verde" nunca verá la luz. Las tecnologías limpias, como los combustibles de aviación sostenibles, no podrán seguir el ritmo del crecimiento de Ryanair, Wizz Air y otros”.

A pesar del crecimiento de los bajos costos, las aerolíneas tradicionales y las aerolíneas seleccionadas de terceros países siguen siendo responsables de la mayor parte de las emisiones de la aviación europea (42,2%) porque vuelan largas distancias. De hecho, el estudio revela que 20 aerolíneas (las tradicionales europeas y las mayores de terceros países) son responsables de una proporción mayor de emisiones que la de más de 400 aerolíneas que vuelan desde Europa juntas.

Air France y Lufthansa pagaron tan solo entre el 7 y el 16 % de sus emisiones el año pasado, debido al alcance limitado de los mercados europeos de carbono y a las concesiones gratuitas concedidas a las compañías aéreas. Sin estas exenciones, Lufthansa habría pagado más de 800 millones de euros por sus emisiones de CO 2 el año pasado, pero acabó pagando tan solo 130 millones de euros. Si se desglosa por tonelada de CO 2 , Lufthansa pagó unos escasos 13 euros y Air France, sólo 5 euros. Pero incluso las aerolíneas económicas, que deben pagar una mayor proporción de sus emisiones porque vuelan más rutas dentro de Europa, no pagaron la mitad de sus emisiones de CO 2 , como resultado de los permisos de contaminación gratuitos que se les otorgaron en 2023. 

En conjunto, hasta el 78% de las emisiones de CO 2 de la aviación no fueron tasadas el año pasado, porque no entran dentro del alcance de los mercados de carbono o se entregan a las aerolíneas de forma gratuita. y CO2es sólo la punta del iceberg, ya que las emisiones distintas del CO 2 , que calientan el planeta al menos tanto como el CO 2 y aún no están sujetas a ningún sistema de fijación de precios.

“Volar es demasiado barato. Ya sea que hablemos de aerolíneas tradicionales o de aerolíneas económicas, el sector de la aviación no está pagando lo suficiente por sus emisiones de carbono. Más de diez años después de que se introdujera el mercado de carbono para la aviación, el sistema aún no logra incentivar un abandono de los vuelos fósiles. Esta situación absurda en la que un pasajero paga más por su café en el aeropuerto de lo que algunas compañías aéreas pagan por sus emisiones debe llegar a su fin”, explica Jo Dardenne.

En 2023, la ruta más frecuentada de Europa fue Londres-Dublín con aproximadamente 44 vuelos diarios (solo ida), según el estudio. En la segunda ruta más transitada, Londres-Ámsterdam Schiphol, que tiene una alternativa de tren directo de cuatro horas, el año pasado salieron más de 43 vuelos todos los días. Las cinco rutas más contaminantes que partían de Europa eran todas intercontinentales, lo que significa que no tienen precios en el mercado de carbono de la UE, Suiza o el Reino Unido, que sólo se aplica a vuelos dentro de Europa. Como resultado, ninguna aerolínea tuvo que pagar por sus emisiones en la ruta más contaminante con salida desde Europa, el tramo Londres-Dubai, a pesar de que representó 2,3 Mt de CO 2 en 2023.

T&E pide una extensión del ETS a todos vuelos extraeuropeos que salen de un aeropuerto europeo como parte de la revisión de la ley de la UE en 2026. Esto corregiría la situación actual en la que la mayoría de las emisiones de la aviación están excluidas de cualquier mecanismo eficaz de fijación de precios del carbono. Al mismo tiempo, los formuladores de políticas deberían revisar el impuesto al queroseno bajo la Directiva sobre Impuestos Energéticos y considerar medidas para reducir la demanda en los aeropuertos europeos, para garantizar que el sector realmente se reconstruya mejor.

Los mercados de carbono para la aviación (también conocidos como Sistema de Comercio de Emisiones) en la UE, Suiza y el Reino Unido se aplican únicamente a vuelos intraeuropeos, lo que significa que las aerolíneas tradicionales que operan la mayoría de sus vuelos fuera de Europa no tienen que pagar para la mayoría de sus emisiones.

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