Investigación sobre sostenibilidad rural y urbana en la Amazonia gana el Premio Volvo de Medio Ambiente 2023

Imagen de Eduardo Brondizio. Foto: Volvo
Imagen de Eduardo Brondizio. Foto: Volvo
Durante más de 30 años, la investigación de Eduardo Brondizio ha documentado y analizado los desafíos ambientales y de desarrollo de la Amazonia
Investigación sobre sostenibilidad rural y urbana en la Amazonia gana el Premio Volvo de Medio Ambiente 2023

La vasta región amazónica es fundamental para el debate global sobre la creación de un clima estable y el mantenimiento de la biodiversidad. Pero no podemos abordar la sostenibilidad en la Amazonia si no enfrentamos las realidades rurales y urbanas de la región: la pobreza, la violencia y la necesidad de desarrollo económico. Ese es el mensaje de Eduardo Brondizio, antropólogo brasileño y profesor de la Universidad de Indiana en Bloomington, EE. UU., ganador del Premio Volvo de Medio Ambiente en 2023.

Durante más de 30 años, la investigación de Eduardo Brondizio ha documentado y analizado los desafíos ambientales y de desarrollo de la Amazonia. Ha examinado cuestiones de uso de la tierra, deforestación, cambio climático y producción de alimentos, y cómo afectan a las poblaciones indígenas, rurales y urbanas. Que la región amazónica esté compuesta principalmente de selvas tropicales vírgenes con pequeños grupos de pueblos indígenas es un mito. La mayoría de la gente sabe que la selva tropical más grande del mundo se encuentra en la Amazonia, pero las ciudades rara vez están en el centro de atención mundial.

Casi el 80 por ciento de los treinta millones de habitantes de la cuenca del Amazonas brasileño viven en ciudades, que a menudo son muy pobres. "Desafortunadamente, los problemas de la Amazonia urbana son en gran medida invisibles, pero es necesario destacarlos si queremos abordar los desafíos de sostenibilidad de la región", dice Eduardo Brondizio. Los humanos han impactado la naturaleza aquí durante siglos, como durante el enorme auge económico de la producción de caucho en el siglo XIX. Los cultivos esenciales en la economía agrícola mundial, como el cacao, la yuca y el maní, también se originan a partir de la domesticación de cultivos de la selva tropical.

"La Amazonia ha sido parte de la historia global del comercio económico y de recursos durante más de 400 años, y esa historia sigue ahí.Cuando hablamos hoy de la Amazonia, tendemos a pensar en las últimas décadas, cuando los problemas de deforestación surgieron. Pero la Amazonia tiene una historia profunda en la que los habitantes de la región han desarrollado sistemas de producción intensiva con el bosque sin destruirlo". dice Eduardo Brondizio. Uno de esos sistemas hoy en día es la producción de Acai, una fruta popular de una palmera, muy demandada no sólo en Brasil sino que se exporta a todo el mundo. El acai a menudo se produce localmente en comunidades a lo largo del río Amazonas mediante la agrosilvicultura, que produce muchos cultivos en el mismo sitio.

No es una panacea, pero ofrece un camino a seguir para la Amazonía, considera Eduardo Brondizio.

"La agrosilvicultura en pequeña escala es bastante productiva", afirma. Está convencido de que el futuro de la Amazonia depende de crear un uso sostenible del bosque. Sin embargo, los fondos provenientes del cultivo deben beneficiar más a la población local; de lo contrario, los problemas seguirán creciendo. Hoy en día, las inversiones en seguridad climática y biodiversidad se debaten en los niveles más altos, y la región amazónica desempeña un papel clave. "Pero para que tenga éxito, las condiciones sociales deben mejorar, y necesitamos ver cómo las personas que viven aquí pueden encontrar los mejores requisitos para caminos de desarrollo más sostenibles e inclusivos", dice Eduardo Brondizio.

El jurado del Premio Volvo de Medio Ambiente dice en su motivación:

“Eduardo Brondizio es un líder mundial en pensamiento sistémico complejo, que se inserta en un enfoque etnográfico. Ha realizado amplias contribuciones al desarrollo de políticas a través de su participación en la Evaluación de Ecosistemas del Milenio y la Plataforma Intergubernamental Científico-política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES)”. Desde su primera concesión hace 34 años, el Premio Volvo de Medio Ambiente se ha convertido en uno de los premios medioambientales más respetados del mundo científico. El premio se celebrará el 22 de noviembre en Gotemburgo, Suecia, con una ceremonia de premiación y un seminario transmitidos en vivo.

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