¿El biocombustible HVO100 es una solución provisional o tiene futuro en el transporte? Opinión

Imagen de repostaje del biocombustible HVO100. Foto: TLN
Imagen de repostaje del biocombustible HVO100. Foto: TLN
¿En qué debería invertir? ¿En electricidad, hidrógeno o alguno de los biocombustibles disponibles en el mercado?
¿El biocombustible HVO100 es una solución provisional o tiene futuro en el transporte? Opinión
Jennifer Visser Asesor de comunicación. Transporte y Logística Nederland (TLN)
Jennifer Visser Asesor de comunicación. Transporte y Logística Nederland (TLN)

¿En qué debería invertir? ¿En electricidad, hidrógeno o alguno de los biocombustibles disponibles en el mercado? Es una pregunta que pasa habitualmente por la mente de los emprendedores. Por parte del gobierno, el productor Neste y el usuario final Hoekstra BV, consideramos el HVO100 como biocombustible.

La cuestión de dónde invertirá a veces pasa por la mente de Christien Lycklama à Nijeholt, director y copropietario de Hoekstra BV de Sneek. Desde 2021, toda la flota de la empresa funciona con HVO100. Una elección consciente. 'Como empresa familiar, naturalmente también pensamos en lo que se quiere dejar atrás. Un mundo mejor comienza contigo mismo. Teniendo esto en cuenta, se pasó del combustible fósil al HVO100 como biocombustible. Esto significa que ahorramos un 90% de CO2 en todos nuestros transportes. Por el momento, esto se traduce en un mayor ahorro de CO2 que si, por ejemplo, tuviéramos cinco camiones eléctricos y el resto funcionara con combustibles fósiles. Se trata de beneficios climáticos”.  

Es una decisión que todavía se valora positivamente dos años después. 'Fue una transición fácil. El único problema que encontramos durante la transición es que todavía quedan algunos restos de combustibles fósiles en el tanque. Cuando llenas con HVO100 por primera vez, esos residuos pueden quedarse atrapados en el filtro. Si reemplazas los filtros, el problema desaparece.'  

Certificado anual  En Hoekstra BV, pensaron que era importante que los clientes experimentaran los menores inconvenientes posibles durante la transición de combustibles fósiles a energías renovables. 'Fue nuestra elección personal montar en HVO100. Pero, en última instancia, también es bueno para nuestros clientes. Especialmente con la legislación CSRD que está por llegar.' (CSRD, Directiva sobre informes de sostenibilidad corporativa, es una nueva directiva europea mediante la cual las empresas informan sobre cuán sostenibles y socialmente responsables llevan a cabo sus negocios).

Todos los clientes reciben un certificado anual con el que pueden demostrar el ahorro total de CO2 logrado al subcontratar la logística a Hoekstra. Este ahorro se calcula desde el principio a nivel de envío. Los clientes también pueden leer esto en el portal del cliente. La propia empresa ve una diferencia en las emisiones en comparación con hace dos años. 'No vemos cambios en los costes de mantenimiento ni en otros asuntos. Incluso nuestro veterano funciona bien con HVO100.' 

Hoekstra BV no cierra los ojos ante la evolución de los camiones eléctricos. Lycklama à Nijeholt: 'Nuestro primer camión eléctrico estará en nuestra puerta en cuatro semanas. Es importante ver qué desafíos enfrenta con la electricidad y probar el costo total de propiedad en la práctica en comparación con una flota HVO100. Observa cómo puedes organizar tu planificación de forma aún más inteligente. Además, buscas nuevos clientes en lugares donde todavía ves espacios vacíos en el mapa. En última instancia, ahorrar kilómetros en vacío mediante una planificación estricta sigue siendo la forma más rápida de ahorrar CO2.' 

Al mismo tiempo es realista. “Es posible que pronto sople un viento político diferente y más realista. No sólo en los Países Bajos, sino también en Europa, espero, en las próximas elecciones. Actualmente podemos cargar un máximo de dos vehículos eléctricos en nuestras propias instalaciones. Un vehículo eléctrico con todas las posibilidades de carga sigue siendo tres veces más caro que un vehículo diésel. La autonomía y el tiempo de carga de los camiones eléctricos tienen consecuencias negativas para su eficiencia. Si inviertes mucho ahora y la legislación se pospone o ajusta, podrías no entender el punto. Mientras tanto, creo que estamos dando un paso factible y accesible hacia un futuro mejor.'

Energías renovables

Camiel Fremouw entiende que los empresarios tienen preguntas sobre el futuro. Fremouw trabaja en el Ministerio de Infraestructura y Gestión del Agua como líder de proyectos de energía renovable. Él y un equipo están involucrados en la implementación de la Directiva Europea de Energías Renovables (REDIII).  

Los Estados miembros pueden decidir por sí mismos cómo organizan la implementación. En los Países Bajos, las obligaciones se han convertido en legislación y reglamentos sobre energía para el transporte. 'Los proveedores de combustible tienen la obligación de suministrar una proporción cada vez mayor de energía renovable en el transporte. Esto se llama obligación anual.'  

Pueden hacer esto de dos maneras. Suministrando usted mismo combustible renovable o comprando los llamados créditos . Un proveedor de combustible que sólo suministra energía renovable recibe créditos. Puede venderlo a un proveedor de combustible al que le resulta más difícil suministrar energía renovable por sí mismo.  

Este sistema de comercio garantiza que en los Países Bajos haya cada vez menos combustibles fósiles y más energía renovable. La energía renovable puede presentarse en forma de biocombustible, hidrógeno verde o electricidad renovable. "Como gobierno, no hacemos distinción entre los distintos biocombustibles que hay en el mercado."

Reducción de CO2

Uno de los posibles biocombustibles es el HVO100 de Neste. Según la empresa, conducir con el 'Neste MY Renewable Diesel' supone una reducción de CO2 de hasta un 90 por ciento. ¿En qué se basa este número? Björn Breckx, director de ventas de marca de Neste, explica: 'El REDII describe cómo calcular las emisiones de gases de efecto invernadero y, por tanto, el ahorro. De ahí proviene el ahorro del 90 por ciento.'  

"Hay otra ventaja", afirma Breckx. 'Con los camiones más antiguos, desde Euro2 hasta Euro6, vemos que además de menores emisiones de CO2, también tienen un 9 por ciento menos de emisiones de nitrógeno. Para demostrar este beneficio como usuario de Neste MY Renewable Diesel, la compañía está trabajando en un piloto para emitir informes. 

Breckx ve la revisión de REDII a REDIII como un paso positivo hacia una mayor sostenibilidad de la movilidad hasta 2030. 'Creemos que las ambiciones del gobierno holandés, además de las obligaciones europeas, son positivas. Es importante garantizar que el gobierno holandés siga siendo ambicioso. En Neste esperamos que el gobierno holandés adopte un enfoque tecnológicamente neutral.'  

Materias primas Actualmente, el reglamento de la UE sobre las emisiones de CO2 de los vehículos pesados ​​no distingue entre combustibles renovables y fósiles. La empresa quiere poder utilizar la base de materias primas más amplia posible. Esto es necesario para satisfacer la demanda de HVO100 en el futuro. 'Hoy hay suficiente. Actualmente estimamos que la disponibilidad de desechos y flujos residuales adecuados para nuestra tecnología aumentará a aproximadamente 40 millones de toneladas por año para 2030”.

Para cubrir el potencial de crecimiento, la empresa busca nuevas materias primas como algas, fracciones biológicas de residuos domésticos y " nuevos aceites vegetales" . Son aceites vegetales extraídos de plantas plantadas entre cosechas. 'A veces los agricultores dejan sus tierras en barbecho entre dos cosechas. Hay ciertas plantas que puedes plantar durante este período que no sobrecargan el suelo. Estos aceites vegetales tienen potencial para utilizarse como materia prima.'

Otras modalidades  El gobierno tiene muchas ambiciones. Actualmente, sólo los proveedores de combustible del sector vial tienen una obligación anual. “Esto no es suficiente”, afirma Fremouw. 'Si analizamos la demanda de energía en los Países Bajos en 2019, el sector de las carreteras representa 426 petajulios* . Además, el transporte marítimo representa una gran parte del total, concretamente 467 petajulios. Le siguen la navegación interior y la aviación con 49 y 166 petajulios. Con la REDIII queremos imponer una obligación separada por sector. Es importante que, además del sector vial, todas las demás modalidades sean más sostenibles.'

En 2020, el gobierno publicó la visión del combustible, una visión sobre los vectores de energía sostenibles. Se afirma que los biocombustibles desempeñan un papel importante en el sector de las carreteras y en el transporte de pasajeros en esta fase de transición.  

'Si nosotros, como gobierno, analizamos las ambiciones para el futuro, veremos que estamos avanzando hacia la electricidad y el hidrógeno para el transporte de mercancías. En otras modalidades, como la navegación interior y la aviación, vemos que el transporte eléctrico es cada vez más difícil", afirma Fremouw. 'Nos centramos en los biocombustibles. Hemos llegado a una fase en la que cada vez es más importante que cada vez más motores de combustión existentes en el transporte por carretera funcionen con biocombustibles. Esto ahorra las emisiones de CO2 lo más rápido posible. Además, la producción aumentará y pronto habrá suficiente para otros sectores cuando el sector del transporte haya pasado a la electricidad o al hidrógeno.'  

¿Solución provisional o tiene futuro?

La Comisión Europea impone normas cada vez más estrictas sobre las emisiones de CO2 a los camiones. Para 2040, los camiones nuevos deben lograr una reducción de CO2 del 90 % en comparación con 1990. Esto significa que casi todos los camiones nuevos deben cumplir los requisitos de cero emisiones. ¿El uso de HVO100 es una buena solución provisional o algo para el futuro? Las opiniones están divididas al respecto. Fremouw: 'Los motores de combustión en el sector de las carreteras son finitos. Pero ahora todavía hay muchos motores de combustión en circulación. Por este motivo, el biocombustible es ahora una excelente solución para lograr importantes ahorros de CO2. También ayudará a que se inicie la producción, de modo que se produzcan suficientes biocombustibles para otros sectores cuando ya no haya camiones con motor de combustión.' 

Según Lycklama à Nijeholt, hay varios caminos que conducen a Roma. 'Realmente creo en una historia de ambos y. El objetivo es un clima mejor. Existen varias soluciones para lograr ese objetivo. Por ejemplo, menos kilómetros en vacío, combustibles renovables, hidrógeno, electricidad y quizás una tecnología que aún no conocemos. Sería bueno que el gobierno diera a los empresarios más margen para implementar ahorros de CO2. Para algunos esto es mejor, para otros aquello. Como sector del transporte, no podemos cargar indefinidamente con todo tipo de obligaciones poco realistas que van en detrimento de la eficiencia de los procesos de transporte y, por tanto, de la capacidad de generar ingresos.' 

Neste espera que se necesitarán todas las soluciones (eléctricas, de hidrógeno y renovables) para reemplazar la demanda mundial de petróleo en el transporte. Breckx: 'El desafío no son los motores de combustión, sino los gases de efecto invernadero. Esperamos que los motores de combustión sigan circulando durante mucho tiempo después de 2030. En el transporte de larga distancia, los biocombustibles siguen siendo una parte importante de la solución. Necesitamos todas las soluciones que podamos para eliminar alguna vez la demanda de petróleo”. 

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